Lucien Gambade Pilote chez Latécoère en 1922
 
     
 
 
"Daurat... c'était Daurat ! C'était un meneur d'hommes. Il était très dur... et l'aviation, nous avions cela dans la peau ! C'était entre copains. Tu vois... çà c'est difficile... tu ne l'as pas fait ? Moi je le ferais.
Ce n'était pas pour les articles des journaux, parce qu'en ce moment, les journalistes ne nous interviewaient pas. Ce n'était pas pour de l'argent, parcequ'il nous est arrivé de travailler trois mois à la Compagnie Aéropostale sans être payé. Ce n'était pas pour la gloire... C'était pour le panache ! Il fallait avoir vingt ans pour faire ce que nous faisions.
Je vais vous raconter un courrier que j'ai fait : mon premier pilotage sans visibilité. Vous savez... avec Daurat, il fallait y arriver... marche ou crève ! Le courrier... il fallait qu'il arrive, mauvais temps, pas mauvais temps... il ne voulait rien savoir ! Il fallait que le courrier soit là!
Un jour, je revenais d'Alicante. C'était sur un Bréguet 14. Vous voyez? c'était des avions de toile et de bois, qui n'étaient pas équipés pour le pilotage sans visibilité..."
 
Ecouter la voix de Lucien Gambade
   
  Saint Exupéry - Kessel - Gambade - Mermoz - Daurat - Dabry - Comtesse Consuelo de Saint Exupéry - Macaigne - Fleury - Commandant Antoine
   
  Jean Mermoz - "Voler toujours, ne pas casser l'appareil et arriver"
   
 
 
Né dans l'Aisne à Aubenton le 9 décembre 1901 et disparu en 1936 à bord de l'hydravion Croix-du-Sud au large des côtes de Dakar, Mermoz a eu un destin unique : il fut le plus prestigieux et le plus aimé des pilotes à l'époque où l'aviation comptait encore des aventures qui tenaient de l'épopée et inspiraient au monde entier une admiration sans borne.
Kessel, son ami et son biographe dit de lui : "Archange glorieux, neurasthénique profond, mystique résigné, païen éblouissant, amoureux de la vie, incliné vers la mort, enfant et sage, tout cela était vrai chez Mermoz, mais tout cela était faux si l'on isolait chacun des éléments. Car ils étaient fondus dans une extraordinaire unité."
Le 2 août 1936, Jean Mermoz n'a plus que quelques mois à vivre, lorsqu'il apprend la terrible nouvelle. Son ami Gaston Génin, Roger Savarit et Albert Aubert viennent de s'écraser dans le Tarn, près de Mazamet, sur la Montagne Noire.
 
Ecouter la voix de Jean Mermoz
     
 
Mermoz, inspecteur général d'Air France, commandeur de Légion d'Honneur à 32 ans, ne laisse à personne, le soin, la difficulté de retrouver les corps. On n'a que deux brancards. Alors Jean Mermoz, le plus tendre des Hercules, en cet instant recueilli, soulève la dépouille de Génin, la dépose sur une bâche puis la hisse sur ses épaules. Dans la longue descente de la vallée, Mermoz et Génin, une fois encore, la dernière, ne font qu'un. L'esprit de corps de la Ligne.
On pense à ce mot de Jean Mermoz : "L'accident, pour nous, c'est de mourir de maladie".
 
     
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Didier Daurat - "L'Aéropostale c'était lui" (Titre de la Dépêche du Midi - 1969)  
     
 
 
Latécoère demande à son ami de Massimi d'aller voir Didier Daurat, alors chef de la base de Malaga et de lui demander s'il accepte de prendre en mains une exploitation devenue impossible.Didier Daurat accepte. Il arrive à Toulouse le 20 Octobre 1920.
Dès lors, tout va changer. Dès lors va commencer la légende de l'homme de fer qui fera de Didier Daurat un chef admiré par beaucoup, craint par tous, haï par certains.
Il redresse la situation et sauve la Ligne par la rigueur mais aussi par l'exemple. Il renvoie sans hésitation et sur l'heure tous ceux dont la foi faiblit.
Il fait reconduire à la porte du terrain les femmes de pilotes qui viennent, sur un ton comminatoire, demander des nouvelles et dire leur sentiment sur la façon dont on en use avec la vie de leurs époux.
 
Ecouter la voix de Didier Daurat
 
     
 
Mieux, il remercie immédiatement les dits époux de ces femmes contestataires. Il ouvre les portes de la Ligne à tous les jeunes loups prêts à foncer sur un mot, un signe.
En six mois la situation est redressée. Tous les jours, le courrier part de Montaudran à l'heure, quel que soit le temps et arrive à Casablanca dans les temps prévus quels que soient les obstacles. Bientôt, cette régularité, inconnue sur les autres lignes aériennes en exploitation en ces années 1920-1925, fait la renommée de la Ligne Toulouse-Maroc qui deviendra légende avec Casablanca-Dakar et atteindra les sommets avec les prouesses extraordinaires de Mermoz et de ses compagnons dans tous les ciels de l'Amérique du Sud.
 
     
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Jean Dabry - Navigateur de Mermoz  
     
 
 
Le 28 mai 1934 le célèbre trimoteur Couzinet « Arc-en-Ciel " effectuait sa première traversée commerciale et postale sur l'Atlantique Sud.

L'équipage était composé de Mermoz, Dabry, Gimié et Collenot.

 
Ecouter la voix de Jean Dabry
 
     
 
D'abord officier au long cours, il entre à l'Aéropostale dès 1928 comme navigateur. Deux ans plus tard, le 12 avril 1930, avec Jean Mermoz comme pilote et Léopold Gimié à la radio, il participe au record de distance en circuit fermé sur un hydravion à flotteurs Latécoère 28 équipé d'un moteur Hispano-Suiza de 600 chevaux: 4 345 km couverts en 30 heures 25 de vol.

Les 12 et 13 mai 1930, le même équipage effectue la première traversée postale de l'Atlantique Sud sur l'hydravion Laté 28 "Comte de la Vaulx" à moteur Hispano-Suiza de 600 CV, de SaintLouis du Sénégal à Natal, soit quelque 3 200 kilomètres.

130 kilos de courrier seront ainsi acheminés.

Au cours de ce voyage, le record de la distance en ligne droite pour hydravions et le record de la rapidité postale seront battus, couvrant la distance en 20 heures et 15 minutes.

Il entre à Air France en 1936, comme commandant de bord, où il fait plus de 540 traversées de l'Atlantique Nord avant de rejoindre la direction générale de la compagnie.

Il quitte Air France en 1957 avec 16 000 heures de vol.

Extrait textes ©Wikipedia
 
     
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